Les abords de la cathédrale du Mans livrent de nouveaux vestiges

Après quelques semaines, la fouille sur le pourtour du chevet gothique de la cathédrale du Mans, parmi les plus importantes menées aujourd’hui en France en milieu urbain, a livré les premiers résultats. Elle doit se poursuivre jusqu’au printemps 2018. Les niveaux mis au jour jusqu’à présent correspondent à la fin du Moyen Âge avec les vestiges des derniers états du palais épiscopal. Les fondations d’une salle capitulaire, créée en 1420, ont été étudiées. Elles ont livré des éléments lapidaires, utilisés en réemploi, dont certains sont remarquables par leur décor sculpté très soigné. Les chercheurs ont également pu restituer le plan de la chapelle du Cardinal de Luxembourg (XVIe siècle). Les découvertes les plus remarquables concernent des éléments inédits de l’enceinte antique. Vers la fin du IIIe siècle de notre ère, la ville se dote d’un système défensif avec une enceinte constituée d’un imposant mur et de 35 tours. La fouille permet d’en révéler de nouveaux secteurs, par exemple la tour d’angle, dite Tour de l’Évêché, qui était en partie connue mais qui a pu être dégagée dans son intégralité. Elle présente un très bon état de conservation. Son soubassement monumental et sa tranchée de fondation ont été mis au jour. Bien qu’elle ait été arasée au XIIIe siècle suite à la construction du chevet gothique, le système de fondation de la tour Saint-Joseph a été étudié. Comme sur pilotis, la tour est stabilisée par une double rangée de pieux qui dessine le tracé de la construction disparue. Cette découverte offre l’opportunité d’aborder le chantier de construction du monument et de documenter son architecture. Enfin, la tour Saint-Michel, en cours de dégagement, a déjà livré des éléments inédits, sujets de questionnements pour les chercheurs. Alors que la présence de décors n’était jusqu’alors attestée que sur les sections de murs reliant les tours, l’intérieur de la tour Saint-Michel a curieusement livré un décor de chevrons. Aménageur : Ville du Mans Contrôle scientifique : Drac Pays de la Loire Recherches archéologiques : Inrap Directrice adjointe scientifique et technique : Hélène Jousse, Inrap Responsable scientifique : Stéphane Augry, Inrap Photo : Enceinte antique, mise au jour du soubassement de la tour dite de l’évêché. © Emmanuelle Collado, Inrap 2017.