La Halle Freyssinet acquise en 2013 par Xavier Niel, est devenu la STATION F, le plus grand campus de start-up au monde. Le projet a été inauguré jeudi 29 juin 2017 par le président Emmanuel Macron et la maire de Paris Anne Hidalgo en présence du Secrétaire d’Etat au Numérique Mounir Mahjoubi. Ce projet du patron de Free profite des 34 000 m2 du bâtiment pour rassembler tout un écosystème entrepreneurial : une zone start-up de 3000 postes de travail, répartis entre plus de 20 programmes d’accompagnement start-up, des espaces événementiels, des bureaux pour des entreprises de la tech, des investisseurs, un makerspace, un café coworking, un restaurant gigantesque, et plus. Une extension de 600 logements est en construction à 10 minutes de STATION F et ouvrira en 2018.

La mission d’offrir une nouvelle vie à la Halle Freyssinet a été confiée à Jean-Michel Wilmotte. Il a fallu désenclaver le bâtiment en y intégrant deux traversées publiques et lui permettre d’accueillir un millier de start-up. Un projet à la fois urbain, architectural et humain, développé autour d’un axe central de la taille de la tour Eiffel. Jean-Michel Wilmotte et son équipe ont conçu un bâtiment contemporain, ouvert et connecté à son quartier, tout en préservant sa structure en béton brut précontraint. Une structure presque centenaire, d’une exceptionnelle finesse qui lui vaut d’être classée depuis 2012 Monument historique, renforcée par une nouvelle structure métallique à l’esthétique contemporaine. L’architecte et les designers de Wilmotte & Industries ont conçu un mobilier spécifique pour STATION F, pour favoriser la spontanéité, l’échange et la mobilité.

Photo : Patrick Tourneboeuf